Mar Glaciale Artico

Il Mar Glaciale Artico (abbreviazioni diffuse nel linguaggio comune: “Mare Artico”, “Artico”; “Mar Artico”) o Oceano Glaciale Artico (abbreviazioni diffuse nel linguaggio comune: “Oceano Artico”, “Artico”) è un mare o un oceano situato interamente nella regione del Polo Nord. La letteratura di divulgazione scientifica in merito è infatti ambigua: alcune fonti lo definiscono un mare, altre un oceano. L’Organizzazione Idrografica Internazionale (massima autorità internazionale in ambito idrografico) lo considera però un oceano.

L’ambiguità tra oceano e mare non ha solo una valenza toponomastica ma anche geografica: in caso di mare l’Oceano Atlantico ha un’estensione maggiore in quanto comprende anche il Mare Glaciale Artico.

Toponomastica

La denominazione “Mar Glaciale Artico” venne data da Charles Pierre Claret de Fleurieu nel 1797. Nel 1845 la Reale Società Geografica di Londra adottò la denominazione “Arctic Glacial Ocean” (in italiano “Oceano Glaciale Artico”).

Idrografia

Il Mar Glaciale Artico occupa un bacino approssimativamente circolare ed occupa un’area di circa 14.090.000 chilometri quadrati.

Quasi racchiuso dalla terraferma e quindi rientrante tra i mari mediterranei, questo mare è circondato dalle terre di Europa, Asia, Nordamerica e Groenlandia (per un totale di 45.389 km di linee di costa), e da numerose isole. Ai suoi bordi si trovano alcuni mari periferici: Mare di Barents, Mar di Beaufort, Mare dei Ciukci, Mare di Kara, Mare di Laptev, Mare Siberiano Orientale, Mare di Lincoln, Mare di Wandel, mare di Groenlandia, Mar Bianco e il Mare di Norvegia.

Una dorsale sottomarina, la dorsale di Lomonosov, divide il Mar Glaciale Artico in due bacini: quello Euroasiatico (o di Nansen), che è profondo da 4.000 a 5.450 metri, e quello Nordamericano, profondo circa 4.000 metri. La topografia del fondo oceanico è segnata da dorsali, pianure abissali, fosse e bacini..

Caratteristiche dell’acqua

Il maggior flusso di acqua in entrata viene dall’oceano Atlantico, grazie alla corrente norvegese, che scorre lungo la costa dell’Eurasia. Altra acqua entra dall’oceano Pacifico attraverso lo Stretto di Bering. La maggior parte dell’acqua in uscita passa attraverso la corrente orientale della Groenlandia. La temperatura e la salinità variano stagionalmente, seguendo la formazione e lo scioglimento dei ghiacci. Il ghiaccio galleggia sulla superficie dell’acqua, con uno spessore medio di 3 metri (con punte occasionali di 10 metri). La coltre di ghiaccio raddoppia le proprie dimensioni in inverno, inglobando parte della terraferma circostante. Gli iceberg si staccano dal confine della banchisa, e navigano lentamente verso sud sciogliendosi.

Clima

Il ghiaccio copre la maggior parte della superficie del mare per tutto l’anno, e di conseguenza le temperature sono sottozero per la maggior parte del tempo. L’Artico è una forte sorgente di aria fredda che si muove verso l’equatore, incontrando nel suo passaggio aria più calda alle medie latitudini e provocando piogge e nevicate. La sua posizione polare fa sì che l’inverno sia lungo e per la maggior parte nell’oscurità. In tale periodo, il tempo è freddo stabile e il cielo generalmente pulito. In estate, la notte si riduce quasi a zero, ma la maggiore radiazione solare non fa alzare di molto le temperature. Il tempo è nebbioso, con deboli cicloni che portano pioggia e neve.

Il Polo Nord soffre di un buco nell’ozono simile a quello più conosciuto del Polo Sud, ma più piccolo.

Vita marina

Nel mare glaciale artico sono presenti specie a rischio tra cui il tricheco e la balena, oltre ad altri mammiferi (pinnipedi) e pesci; tra gli invertebrati è nota la grande medusa criniera di leone, presente nel mondo non al di sotto del 42º parallelo Nord.

L’ecosistema è comunque fragile e lento a ricostituirsi in seguito a sconvolgimenti.

La vegetazione maggiormente diffusa è quella del fitoplancton, che utilizza i nutrienti portati al mare dai fiumi e dalle correnti pacifiche e oceaniche. L’assenza di luce nel periodo invernale e lo strato di ghiaccio presente sopra l’acqua rendono difficile lo sviluppo delle piante; tuttavia in estate è possibile per le piante crescere ed effettuare la fotosintesi per periodi più prolungati..

Economia

I porti principali di questo mare sono le città russe di Murmansk e Arcangelo in Russia, Churchill in Canada, e Prudhoe Bay in Alaska (USA). La navigazione spesso è possibile solo d’estate, quando il ghiaccio lascia libera una parte dell’acqua. Sono spesso necessarie speciali navi rompighiaccio, che sono capaci di aprirsi la via in uno strato di ghiaccio galleggiante, finché questo è abbastanza sottile. Il Passaggio a nord-ovest (sulle coste nord del Canada e dell’Alaska) è stato teatro di famose esplorazioni.

Il Mar Glaciale Artico è anche strategicamente importante, essendo la via più corta tra il Nordamerica e la Russia; esistono stazioni e basi scientifiche nella zona a Ny Alesund nelle isole Svalbard, Norvegia. en:International Arctic Science Committee

Scioglimento dei ghiacci

Con l’aumento dell’inquinamento si è verificato un progressivo scioglimento dei ghiacci artici. Tra il 1979 e il 2006 l’estensione dei ghiacci artici si è ridotta del 25%, mediamente ogni anno 100.000 chilometri quadrati di ghiaccio si sciolgono e non si riformano durante l’inverno. Nel 2009 un’equipe di scienziati utilizzando un moderno modello climatico e seguendo uno scenario di inquinamento medio ha stimato che entro il 2100 nel mare Artico tutti i ghiacciai saranno sciolti.

 

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