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Assassin’s Creed IV: Black Flag – le attività open world in foto e la Buccaneer Edition in video

Dopo essersi presi tutto il tempo necessario per farci fare un giretto turistico tra gli uffici futuristici della Abstergo e dopo illustrato i “passaggi creativi” che hanno deciso di compiere per ravvivare il comparto multiplayer della saga approfittando dell’ambientazione piratesca di Black Flag e del boost prestazionale garantito dalle console next-gen, i ragazzi di Ubisoft impegnati nello sviluppo di Assassin’s Creed IV hanno ben pensato di ingannare l’attesa per l’uscita del loro atteso action a mondo aperto pubblicando l’unboxing video dell’edizione Buccaneer e delle immagini esplicative sulle “azioni libere” da far compiere ai propri utenti tra una missione e l’altra della campagna principale indossando i panni di Edward Kenway.

Grazie alle scene del filmato propostoci dagli Ubi, il sensibile palato dei fan più sfegatati dell’epopea assassina degli antenati di Desmond Miles viene solleticato efficacemente dalla descrizione minuziosa di tutti gli elementi e i bonus digitali che contraddistingueranno la versione più esclusiva delle edizioni da collezione pianificate dalla multinazionale transalpina.

AC IV: Black Flag – Buccaneer Edition

 

  • Una statuetta di Edward Kenway sulla coffa della Jackdaw.
  • Un artbook di alta qualità
  • La colonna sonora ufficiale
  • 2 litografie in una busta protettiva
  • Un esclusivo cofanetto da collezione
  • Contenuti di gioco aggiuntivi e sbloccabili

Prima di lasciarvi al video unboxing della Buccaneer Edition e agli scatti dedicati alle attività piratesche da svolgere nell’universo open world di Black Flag, ricordiamo a chi ci segue che l’uscita di Assassin’s Creed IV è fissata per il 1° novembre su PlayStation 3, Xbox 360 e Wii U, per le settimane successive su PC e, infine, per il giorno di lancio di Xbox One (attesa sempre a novembre) e PlayStation 4 (prevista indicativamente tra la fine di ottobre e la prima metà di dicembre).

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Assassin’s Creed IV: Black Flag – nuovo video a bordo della Jackdaw e qualche info sulla versione next-gen

Nell’ultimo video di Black Flag propostoci di fresco da ragazzi di Ubisoft Montreal, l’esperto team di sviluppo canadese ci immerge nelle atmosfere piratesche che contraddistingueranno l’esperienza di gioco “marinara” del prossimo, attesissimo episodio della saga di Assassin’s Creed.

Pur continuando a seguire il percorso tracciato dai capitoli precedenti della serie per fare in modo che la storia rimanga l’elemento centrale dell’economia di gioco, con questo filmato e con il recente video-diario sull’esplorazione libera al timone della Jackdaw il team di Ubi al lavoro su questo titolo ci dimostra di voler approfittare del setting piratesco per imbastire una trama abbastanza duttile da permettere al giocatore di solcare in completa autonomia i mari dei Caraibi del 18° secolo senza dover sottostare ad alcun “vincolo narrativo” oltre quello, ovviamente, del contesto storico in cui sarà immersa l’intera avventura.

Per oliare ulteriormente gli ingranaggi delle meccaniche di gioco che hanno impreziosito le battaglie navali combattute dagli emuli di Connor nel capitolo precedente della serie, i programmatori di Ubisoft Montreal tenteranno così di offrire a Edward Kenway e ai suoi sodali un ventaglio ancora più ampio di strumenti da impiegare per rendere ancora più interessante la navigazione nelle calde acque digitali di Assassin’s Creed IV: è qui che bisogna inserire le innovazioni apportate al sistema di combattimento all’arma bianca e le inedite missioni di ricerca degli antichi tesori nascosti tra le isole dell’arcipelago caraibico ricreate virtualmente dall’Animus, ed è sempre in questa direzione che dobbiamo guardare per spiegare l’introduzione del nuovo equipaggiamento modulare con cui migliorare l’armamentario della Jackdaw in base al denaro accumulato, all’esperienza acquisita e alle missioni andate in porto (in tutti i sensi!).

 

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Assassin’s Creed IV: Black Flag, il trailer mostrato all’E3 da Ubisoft stupisce tutti

Direttamente dal palco dell’E3 losangelino, i ragazzi di Ubisoft Montreal ci mostrano una straordinaria sessione di gioco in salsa next-gen di Black Flag e accompagnano questo succoso materiale multimediale dedicato al prossimo, attesissimo capitolo della saga di Assassin’s Creed con una serie di dettagli inediti sul plot narrativo e sulla nuova impostazione data al gameplay dagli autori canadesi.

Sulle note dell’onirica Brennisteinn dei Sigur Ros, il filmato propostoci da Ubi per chiudere in bellezza la loro conferenza ci catapulta all’interno di una squallida bettola per farci indossare i panni logori del protagonista dell’avventura, il giovane e intraprendente Edward Kenway, nell’istante immediatamente precedente a una violenta rissa sedata a malapena dall’arrivo in massa della sua inseparabile ciurma di bucanieri, gli stessi giovanotti con cui, a giudicare dalle dichiarazioni rilasciate in questi mesi dal team di sviluppo, dovremo condividere la maggior parte del nostro tempo virtuale.

Sia dalle scene immortalate nel filmato di cui sopra che dalle parole pronunciate per l’occasione dal produttore Jean Guesdon una volta conquistato il palco dell’evento californiano, scopriamo così che il titolo farà tesoro (è proprio il caso di dirlo!) della potenza computazionale garantitagli dalle nuove piattaforme casalinghe di Sony e Microsoft per tratteggiare un’esperienza interattiva estremamente libera e aperta. Pur continuando a seguire le orme dei capitoli precedenti per fare in modo che la trama mantenga una sua centralità nell’economia di gioco, dalle parti di Ubisoft Montreal promettono che la storia “andrà a braccetto” con il gameplay attraverso una serie di trovate legate, ad esempio, alle battaglie navali, alle sessioni d’esplorazione pura per la ricerca di antichi tesori ed ancora più brutali sessioni di combattimento all’arma bianca, tutto “merito” del contesto piratesco scelto dagli autori per imbastire la trama della campagna in singolo (e per gettare le basi del multiplayer competitivo).

La commercializzazione di Assassin’s Creed IV: Black Flag è prevista per il 31 ottobre su PC, PlayStation 3, Wii U e Xbox 360, con le versioni Xbox One e PlayStation 4 pianificate tra novembre (mese di lancio della nuova console Microsoft) e la fine dell’anno (nell’attesa che Sony sveli l’uscita del suo prossimo monolite nero).

 

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Assassin’s Creed 4: Black Flag, valanga di dettagli su protagonista e gameplay

Assassin’s Creed 4: Black Flag sarà un titolo mastodontico. Questo è il messaggio che Ubisoft vuole veicolare: ormai il franchise è caratterizzato dall’uscita annuale, alla stregua di un qualsiasi FIFA, ma questo non compromette, almeno secondo il publisher francese, né l’esperienza di gioco né la complessità dei nuovi capitoli.

Insomma ogni nuovo Assassin’s Creed non è solo un’espansione di quello precedente, ma vuole rappresentare un’esperienza totalmente nuova.  Ubsioft ha diramato le Question & Answer (comunemente dette Q&A) che riguardano Jean Guesdon, Creative Director di Ubisoft Montreal.

Nello sviluppo di questo quarto capitolo sono coinvolti ben 8 studio sparsi in tutto il mondo: a guidarli c’è Ubisoft Montreal, ma sono coinvolti anche Ubisoft Singapore, Ubisoft Sofia, Ubisoft Québec per il Single Player e Ubisoft Annecy e Bucharest per il Multiplayer.

Un processo di sviluppo molto efficiente, che consente quindi di far uscire annualmente un nuovo capitolo della serie. C’è addirittura un team dedicato che si occupa della comunicazione tra tutte le squadre al lavoro.

La storia narrerà di Edward Kenway, un giovane inglese che abbraccia la pirateria durante l’ultima decade della “golden age” dei pirati e la storia sarà ambientata tra le isole dei Caraibi. Ovviamente Kenway, padre di Haytham  e nonno di Connor, il protagonista di Assassin’s Creed 3, sarà tirato in mezzo nella antica guerra tra Templari e Assassini, diventando di fatto il primo Kenway a far parte dell’ordine degli assassini.

Edward Kenway è un giovane ed esuberante gallese nato da padre inglese e madre gallese. Carismatico, intelligente e temerario, è generalmente gentile ma anche egoista.

Durante l’adolescenza la famiglia si trasferisce a Bristol, nel sud-est dell’Inghilterra, dove conosce e sposa una donna due anni più grande di lui, Caroline Scott. Le mire di espansione di Edward, salpare per le Indie Occidentali alla ricerca di oro, portano Caroline a lasciarlo. Lei torna nella sua casa natia, Edward invece si imbarca nel 1712 per la Giamaica sotto un corsaro famoso, Benjamin Hornigold, fin quando sorge un’altra complicazione: scoppia la pace.

Per “Golden Age” della pirateria si intende un periodo preciso tra i tanti che hanno caratterizzato questo fenomeno. Il priodo d’oro epr i pirati parte intorno al 1715. Negli anni precedenti, precisamente nel 1713, c’è stato il trattato di Utrecht che sancì la conclusione della guerra tra le principali potenze europee, cioè Spagna, Gran Bretagna, Francia, Portogallo e Repubblica olandese.

In quel periodo la maggior parte dei marinai di quei paesi persero il lavoro e molti di questi diventarono dei fuorilegge, insomma dei pirati. I mari dei Caraibi erano navigati da enormi vascelli pieni di metalli preziosi e merci.

Come al solito la storia si inserirà in un contesto realmente accaduto, inserendo però degli elementi finzionali. I Templari sono alla ricerca di un luogo misterioso che potrebbe donare un vantaggio nella guerra contro gli Assassini, l’obiettivo ovviamente è dominare il mondo. Gli Assassini non possono permettere tutto questo e Edward sarà la loro carta da giocare.

Per quanto riguarda l’ambientazione piratesca, Assassin’s Creed 4: Black Flag si discosterà dai clichè e non avrà elementi fantasy: insomma sarà molto diverso dal franchise de I Pirati dei Caraibi. Sasrà una storia di uomini e donne che cercano di sopravvivere in precarie condizioni, con una flebile speranza per il domani.

All’inizio del gioco Edward Kenway è “solo” un pirata con il gusto del pericolo e dell’avventura. Non ha una causa precisa per cui combattere, ha capacità sia da marinaio che da guerriero e si troverà suo malgrado a recitare un ruolo fondamentale nell’eterna battaglia tra Assassini e Templari.

Le armi sono sempre stato un elemento fondamentale della serie: Edward porta con sé due spade e quattro pistole. Queste ultime possono essere combinate con altre armi per effettuare delle kill combo, oltre alla famosa lama celata. Un altro elemento importante è la Jackdaw, la nave con cui Edward conquisterà i mari, che potrà essere aggiornata durante il corso del gioco con nuove armi come cannoni aggiuntivi, mortai, mine.

Il mondo di gioco sarà grande quanto quello di Assassin’s Creed 3, ci saranno ben 50 ambientazioni da visitare, anche se fondamentalmente sono due giochi differenti.  La componente navale avrà un ruolo fondamentale, il 40% del gioco, ma non rappresenterà, fortunatamente, tutto il gioco. La parte “core” del gioco saranno ancora una volta le uccisioni stealth, che saranno incoraggiate da un level design apposito.

Guesdon parla anche del nuovo “Horizon System“:  in ogni momento del gioco quando si è a bordo della propria nave si potrà prendere il proprio canocchiale per osservare i luoghi o le opportunità con cui interagire. Questo potrebbe essere un convoglio mercantile da derubare, una balena da cacciare e molto altro. Insomma si dovranno solcare i mari alla ricerca di nuove avventure.

La Jackdaw sarà davvero il secondo protagonista della vicenda, che consentirà, attraverso I progressi del giocatore, di avere accesso a nuove aree di gioco con nemici sempre più forti. Se la nave non viene potenziata anche Edward è più debole. Il protagonista potrà inoltre potrà anche saltare da una nave all’altra all’arrembaggio, oltre a tuffarsi in acqua e nuotare ed esplorare le profondità marine

L’esperienza del gameplay “navale” sarà potenziata: la fisica dell’oceano è stata migliorata, quindi la navigazione risulterà più realistica e di maggior impatto. La nave porterà con se cinque nuove armi ed è stata migliorata anche l’intelligenza artificiale dei nemici.

Come è avvenuto per Assassin’s Creed 3, in Black Flag Saranno presenti anche diversi personaggi storicamente esistiti come i pirati Barbanera, Charles Vane, Benjamin Hornigold e Anne Bonney e non tutti faranno parte dei “cattivi”.

Per quanto riguarda l’uscita su console next-gen, per ora è stata annunciate solo quella per PlayStation 4, dato che la nuova Xbox non è stata ancora annunciate da Microsoft. La differenza principale sarà una grafica e una fisica migliore ma soprattutto il classico single player si trasformerà in “single connected player”, dato che le prossime console si concentreranno molto sull’online e su grosse community.

Desmond questa volta non sarà il protagonista della serie, anche se sarà citato come personaggio importantissimo nella storia di Assassin’s Creed. Assassin’s Creed 4: Black Flag arriverà su PC, PS3, Xbox 360 e Wii U il 31 ottobre 2013, oltre che su PS4.

 

 

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Assassin’s Creed IV, gli sviluppatori avevano deciso di raccontare la storia dei Kenway già da tempo

La pianificazione è importante, a maggior ragione quando si parla di un franchise popolare come Assassin’s Creed, e gli sviluppatori del gioco non hanno avuto problemi ad ammettere di aver preso la decisione di raccontare la storia della famiglia Kenway già da tempo. Anni, per la precisione.

La rivelazione è stata fatta da Ashraf Ismail, director di Assassin’s Creed IV: Black Flag, rispondendo a una domanda in cui gli si chiedeva se avessero mai pensato di porre una donna come protagonista di un episodio “centrale” come questo. “Abbiamo deciso di raccontare la storia dei Kenway molto tempo fa, dunque c’era già l’idea di raccontare le vite di Edward, Haytham e Connor. Sto parlando di anni fa. Dunque nello schema di Assassin’s Creed III e Black Flag non ci siamo mai posti il problema.”

Ismail ha continuato quindi ad argomentare la scelta di Ubisoft. “Da una prospettiva piratesca, c’erano alcune figure di spicco femminili, è vero. Tuttavia era una cosa tutt’altro che comune. Non volevamo che questo elemento potesse rappresentare un problema per i giocatori.” Per i prossimi episodi, però, il director non pone limiti: “Non mi sorprenderebbe vedere una donna protagonista di un futuro capitolo principale di Assassin’s Creed.”