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2012 Foto Foto del Giono

Foto del Giorno : E il mare si tinse di rosso

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L’acqua del mare diventa improvvisamente scarlatta, mentre di notte risplende di luce propria. Ma quel che sembra una piaga biblica, in realtà è un fenomeno del tutto naturale provocato dalla massiccia presenza di un’alga. A metà tra il regno vegetale e quello animale, la Noctiluca scintillans, o “fuoco di mare”, ha letteralmente invaso le acque antistanti la baia di Sidney, in Australia, provocando la chiusura di numerose spiagge, tra cui le famose Clovelly Beach e Bondi Beach. La minuscola alga bioluminescente, pur non essendo pericolosa per la salute, può provocare irritazioni agli occhi e alla pelle a causa dell’alta concentrazione di ammoniaca.
La sua comparsa è dovuta alle alte temperature dell’acqua e ai movimenti oceanici, fenomeni del tutto naturali che però potrebbero avere un vantaggioso risvolto ecologico: secondo alcuni ricercatori dell’Università del Montana, infatti, la Noctiluca scintillans riuscirebbe a rendere meno pericolosi alcuni composti chimici presenti nell’acqua, come l’arsenico prodotto da erbicidi e concimi.